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Bigas, trigas y cuadrigas vol I

17 "Abril" 2020

Bigas, trigas y cuadrigas son carros tirados por dos, tres o cuatro caballos, se empleaban como carros de guerra y de carreras, dirigidos por los aurigas. Los héroes de Homero pelean en vehículos de esta clase. En monedas, pinturas, relieves y vasos egipcios, asirios, griegos y romanos, aparecen representados con frecuencia. En la Antigua Grecia apareció como disciplina deportiva en los Juegos de la Olimpiada 81.

Biga, nos viene del latín, de la contracción de biiuga (yugo doble para engarzar dos caballos). Triga de triiuga (yugo triple). Y cuadriga de cuadriiuga (yugo cuádruple).


Nos encontramos ante el fenómeno tan común de «la parte por el todo», del simple travesaño o yugo, que el lenguaje popular lo transforma en el todo, en el conjunto; carro y bestias, al carruaje completo. Hasta los conductores de los carros, los aurigas, toman su nombre del simple yugo, anteponiendo el prefijo aur, del griego αυρα y del latín aura que significa viento.

Hablamos de toda una etimología latina y, obviamente, carruajes con dos, tres o cuatro caballerías existían en todas las civilizaciones anteriores a la romana. Todas estas civilizaciones tendrían sus propios nombres para definir a estos carruajes, pero es con la llegada de los romanos y su desarrollo etimológico con el que nos hemos quedado, y así llamaremos cuadrigas, trigas o bigas a todos aquellos carros de todos los tiempos que fueran arrastrados por animales. La palabra latina iuga viene del griego ζυγοσ = yugo, así que de Grecia sí que nos viene el yugo, pero los múltiplos -bi, tri, cuadri- son totalmente latinos (si fuese de origen griego habrían sido: di, tri, tetra).

 [*CITA*]

Dejémonos de etimologías y pasemos a la moneda, que para eso estamos en una web de numismática.

En las monedas se suele ver la misma representación con las figuras de distintas divinidades tiradas por caballos, ciervos, etc. La moneda escogida como introducción, por mostrarnos una cuadriga de frente (lo que no es muy habitual), es una estátera de oro acuñada en Cirene, antigua ciudad griega en la actual Libia. Obsérvese la magnífica perspectiva diseñada para presentar el carruaje de frente.