Aquellos duros antiguos

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A partir de un popular tanguillo de Cádiz nos acercamos a una historia de negreros, piratas, saqueos, naufragios y tesorillos…

Aquellos duros antiguos que tanto en Cádiz dieron que hablar

que se encontraba la gente en la orillita del mar

fue la cosa más graciosa que en mi vida he visto yo...

 

De qué habla el tanguillo: “… a principios del siglo pasado, el 2 de junio de 1904, un grupo de trabajadores de la almadraba se encontraba en una playa gaditana enterrando los despojos del pescado cuando uno al que llamaban Malospelos vio algo raro y, escarbando en la arena, encontró varias monedas de plata. A pesar de su silencio sus compañeros lo calaron rápido al verle meterse en los bolsillos, a manos llenas, puñados de monedas mezcladas con arena. Rápidamente se agenciaron algunas. Eran monedas de a 8 reales, acuñadas en México y de curso legal durante el reinado de Fernando VI; se denominaban popularmente duros antiguos o la de ambos mundos” … “Monedas de plata en la playa de La Victoria” … “Los historiadores afirman que se encontraron más de 1.500 piezas. Al año siguiente Antonio Rodríguez Martínez, el conileño Tío de la Tiza, compuso el histórico tanguillo los duros antiguos. Lo estrenó con Los Anticuarios en el Carnaval y hoy en día, es todo un himno gaditano. El Tío de la Tiza y sus agrupaciones tuvieron un gran éxito y fueron contratados por los más famosos Cafés de la época” …. “En 2012 le dieron el Antifaz de oro”. Por Tono Cano.

Nacido ya el tanguillo, y siguiendo el hilo, nos encontramos con la historia de Benito de Soto, el sanguinario pirata. Pero leamos las fuentes… … “El Defensor de Pedro es un buque que debe su nombre a Pedro I, emperador de Brasil que independizó este país de Portugal. En sus principios, el barco perteneció a la Armada brasileña aunque luego pasa a manos privadas” …“Estaba destinado a una clara actividad: el tráfico de esclavos, y son corrientes sus viajes a África en busca de éstos. El Defensor de Pedro zarpa por última vez de Rio de Janeiro el 22 de Noviembre de 1827. A las pocas jornadas de viaje salta un motín a bordo capitaneado por Benito de Soto, asesinando al anterior capitán” … “Desde este momento, el barco pasa a llamarse La Broma Negra y se dedica a la piratería abarcando su zona de actuación todo el Océano Atlántico. Es de resaltar por su extrema crueldad el asalto al buque inglés La Estrella de la Mañana (Morning-Star). En uno de estos atracos en alta mar obtienen lo que a la postre serán los famosos duros antiguos” …

 

“Huyendo de las autoridades, De Soto y su tripulación deciden navegar hacia el Mediterráneo bordeando la costa gallega y portuguesa buscando el faro de Tarifa como referencia. Cometieron el error de confundir este faro con el del Castillo de San Sebastián y comenzaron la maniobra demasiado pronto. El Defensor de Pedro a las pocas horas naufraga irremediablemente a dos millas de lo que hoy es el Ventorrillo del Chato el 9 de Mayo de 1828 dejando la carga (y por supuesto los duros antiguos) en las profundidades del mar hasta el que el 3 de Junio de 1904, gracias a las corrientes marinas se descubren las monedas en la playa, que resultaron ser monedas acuñadas en México entre los años 1752 y 1755. Su similitud con las monedas de a duro de esa época, hizo que recibieran tan singular nombre” … “Benito de Soto sobrevivirá al naufragio pero poco después fue detenido y juzgado a muerte en Gibraltar, ejecutándose la condena en los muelles de la Ciudad de Cádiz (en lo que hoy es la Plaza de San Juan de Dios)”. Por El Defensor de Pedro.

Más acerca de Benito de Soto y sus desmanes

 

… “Benito Soto nació en Pontevedra, en el Arrabal de la Moureira, el 22 de marzo de 1805. Fue matriculado como marinero el 18 de noviembre de 1823, contando 18 años, y su vida no tuvo mayor relevancia hasta los hechos que a continuación se narran. Esta es su verdadera historia” … “En su hoja de embarque se le describe con pelo y cejas castaño, hoyoso de viruelas y ojos negros, y la descripción que dan sus secuaces al ser apresados es de un hombre alto, color trigueño, picado de viruelas, cerrado de barba, con patillas negras, grueso, ojos y cejas negros, nariz y boca regulares, pelo negro, con un dedo, que es el pequeño de la mano derecha encogido y en la rodilla izquierda una cicatriz” …

“Todo comenzó el 22 de noviembre de 1827, cuando partió del puerto de Río de Janeiro el bergantín brasileño Defensor de Pedro, al mando del Capitán de Fragata de la marina imperial del Brasil don Pedro Mariz de Sousa Sarmento, armado en corso y mercancía, con 40 hombres de tripulación y destinado a la compra de negros en la costa africana para el comercio de esclavos” … “Benito Soto, el 26 de enero de 1828, aprovechando que el capitán se encontraba en tierra con parte de la tripulación, se produce la rebelión fruto de la cual Benito Soto y Miguel Ferreira, apodado Mercurio, natural de Ferrol, junto con sus secuaces se hacen con el gobierno del barco, poniendo rumbo a la isla de la Ascensión” …”a los veintitrés días de su partida llegan a la isla de la Ascensión y al día siguiente por la mañana, esto es el 19 de febrero de 1828, dan caza a la fragata inglesa Morning-Star que se componía de un total de cincuenta y una personas, todos bajo el mando del Capitán Thomas Gibbs” … 

“El saqueo del barco duró desde las nueve de la mañana hasta las siete de la tarde” … “ordenó que no se dejase a nadie vivo en el barco” … “A los dos o tres días del saqueo de la Morning-Star descubrieron una vela en el horizonte. Era la fragata de los Estados Unidos llamada Topaz, que procedía de Calcuta con un rico cargamento” … “a las cinco de la tarde se hallaba a su costado, y una descarga general a bala y a metralla que hicieron, enarbolando al mismo tiempo el pabellón argentino, les causó un daño considerable en su velamen y jarcia, Benito Soto les grita con la bocina para que se presente a bordo del bergantín el capitán con los papeles, lo que sucede poco tiempo después” … “recorre el buque, escudriñan, rompen y destruyen sin miramiento y amontonan sobre cubierta los objetos que excitaban su codicia” …”Pasaba ya de la media noche cuando Soto dio por concluido el asalto; manda subir al capitán del Topaz y haciéndole entender que se puede embarcar en el bote ordena que le dispare, pero este falla el tiro y es el propio Soto el que dispara al capitán quien cae anegado en su propia sangre” … “ el resto de los marineros optan por tirarse al mar, donde encontraron una más que segura muerte” … “Los asesinatos ordenados por Benito Soto no eran un efecto del resentimiento producido por la resistencia de las víctimas, ni la consecuencia de un combate aventurado; eran calculados y deliberados, a sangre fría, y con la dureza e insensibilidad propias de un hombre a quien el crimen le era habitual” … 

“Después del asalto del Topaz, pensó Benito que con el rico botín reunido del asalto de sus dos presas, tenían bastante para vivir licenciosamente durante largo tiempo y gozar del fruto de sus rapiñas, convocó sobre cubierta a todos sus secuaces y les dijo que su idea era dirigirse a la ría de Pontevedra, en cuyo puerto, con la ayuda de un tío suyo, sería fácil hacer el desembarco del botín bajo el aspecto de contrabando. Fue aprobado y aplaudido el proyecto, así que ordenó al piloto que pusiese rumbo a las costas españolas” …. “El bergantín dirigió su rumbo a las islas Azores. Hallándose a la altura de las islas Canarias avistaron otro buque inglés, el brick-barca Sumburg, que se dirigía a la isla de Santo Tomás, al que por los mismos reprobados medios, robaron, entre otros efectos, relojes, ropas, dineros, víveres y cuatro medias pipas de vino” … 

 

“Finalmente descubren las islas Azores donde se abastecen y desde el archipiélago dirigen el rumbo hacia las costas de la Península Ibérica. A lo largo de la navegación se cambió varias veces la pintura del barco para evitar que fuese reconocido después de los asaltos, en unas ocasiones se pintó de negro, en otras de encarnado y en otras de amarillo”. … “A los pocos días, y siendo el 2 de abril, se presentó a su vista el Ermelinda, procedente de Río de Janeiro y que se dirigía a Oporto” …”Más de lo mismo… “amontonan en cubierta lo despojado y lo trasladan al bergantín, causando al mismo tiempo daños y roturas de todo lo que no les era de utilidad” …. “Pasados dos o tres días de este encuentro y navegando ya en dirección de la costa de Galicia les sobrevino un durísimo temporal del S. O. en el que rindieron el mastelero de velacho, perdiendo además la gavia y el botalón de foque. Más de esta pérdida hallaron ocasión de resarcirse fácilmente con el saqueo del bergantín inglés New Prospect, ya sobre las costas españolas, al que despojaron, después de los ultrajes y golpes acostumbrados, de todas sus velas principales, el mastelero de velacho, dos juanetes, la caja de carpintero, ropas y otros pertrechos. Este fue el último buque saqueado por los piratas del Defensor de Pedro” … “Avistan por último tierra, y reconocida la costa y ría de Pontevedra” … “Descargados los objetos de mayor valor en Pontevedra” … Una vez que zarpan de las costas gallegas, anunció Soto que su verdadero objetivo era arribar a la plaza de Gibraltar, para dicho punto dijo llevaba letras de cambio, cuyo valor alcanzaba a veinticinco mil pesos fuertes y que allí daría a cada uno su parte de presa, con lo que además pudiera corresponderles por el producto de la venta del bergantín. A sus confidentes y allegados manifestó que con ese dinero volverían a La Coruña a recibir lo restante del cargamento que ya estaría consumado. Se cree que sus verdaderas intenciones era la de embarrancar en las costas de Berbería, abandonar allí a los portugueses y huir con sus principales cómplices, repartiéndose entre ellos todo el botín” … 


“En la noche del 9 de mayo de 1829 creen reconocer el faro de Tarifa y Soto ordena dirigir el bergantín hacia la playa donde embarrancaron en la hora de la pleamar. Pero en lugar de la costa solitaria, donde pensaban encontrarse, lo hicieron en la playa de Santa María (junto a playa Victoria), a menos de tres millas de Cádiz“ … “Durante seis días los piratas camparon a sus anchas por las calles de Cádiz, a pesar de la voz pública que, desde los primeros momentos, señaló a aquel buque y su tripulación de procedencia sospechosa” .. “Aprovechando esta tardanza se produjo la fuga de cuatro de los principales criminales, entre ellos el del capitán pirata Benito Soto, quien logró embarcarse en Cádiz, con destino a Gibraltar, el mismo día en que eran detenidos sus compañeros” .. . “Benito Soto consiguió huir y se embarcó en Cádiz con destino a Gibraltar, donde fue detenido y después juzgado por los tribunales ingleses. El juicio no había dejado lugar a dudas, se le condenó por actos de piratería a ser ahorcado y descuartizado, y que su cabeza fuese colocada en una escarpia en un paraje a orillas del mar, para público y general escarmiento” Por José Benito García Iglesias: “Benito Soto, psicópata, asesino y… pirata”.  

Los Duros antiguos eran, como ya hemos visto, piezas de 8 reales acuñadas en México entre 1752 y 1755. 

El 2 de junio de 1904, tras una fuerte marea viva que removió el fondo marino y llevó a la playa los tesoros del naufragio del Burla Negra. Para los marineros gaditanos la aparición en sus playas de estas 1500 monedas resultó ser un inmenso regalo que, lógicamente, fascinó a todo el pueblo. Este descubrimiento, en el verano de 1904, tenía todos los ingredientes para convertirse en una gran leyenda: aventura, piratería, matanzas y el hundimiento final del bergantín brasileño que, unido al desenlace truculento de Benito Soto, darían por resultado una gran epopeya. Nada se sabe de la procedencia de estos duros, ni de qué navío fueron robados. También es paradójico que estén datados entre 1752 y 1755, cuando las andanzas de La Burla Negra, como Soto denominó al Defensor de Pedro, tuvieron lugar entre 1828 y 1830, es decir 80 años más tarde. La importancia crematística de este tesorillo es relativa, y dando por cierto que se rescataron 1500 piezas, el peso total de la plata sería menor de 50 kg., cantidad que hizo las delicias de los “buscadores”, pero insignificante para que las autoridades le diesen demasiada importancia.

...el 26 de enero de 1828, se produce la rebelión fruto de la cual Benito Soto y Miguel Ferreira, apodado Mercurio, natural de Ferrol, junto con sus secuaces se hacen con el gobierno del barco, poniendo rumbo a la isla de la Ascensión...

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